Mi pareja ‘fue asesinada por una barbacoa’

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Cuando Roland Wessling miró a su compañera Hazel Woodhams supo al instante que estaba muerta. Lo que aún no sabía era que su asesino aún estaba en su tienda de campaña, y que su vida también estuvo en peligro.

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El monóxido de carbono, un gas incoloro e inodoro, había escapado de su barbacoa extinguido. Hazel y Roland se habían envenenado mientras dormían.

La mitad de la población mundial utiliza combustibles básicos basados ​​en el carbono, como el carbón, la madera y el estiércol para cocinar y calentar sus hogares, a menudo en espacios poco ventilados.

Los peligros de estar demasiado cerca de un fuego abierto son claros para la mayoría de nosotros, pero lo que mucha gente no sabe es que la amenaza potencialmente fatal de un incendio de combustible de carbono que ya no está en llamas.

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Asesino silencioso

En 2011 Hazel y Roland tomaron un camping y compraron una nueva tienda. Hazel cumplió 30 años y decidieron hacer un corto viaje a los Norfolk Broads por un fin de semana de camping y piragüismo.

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La seguridad de la barbacoa

  • Nunca tome una combustión lenta o barbacoa encendida en una tienda de campaña, caravana o cabina. Incluso si usted ha terminado de cocinar la barbacoa debe quedar fuera, ya que todavía emiten humos durante algunas horas después de su uso
  • Nunca use una barbacoa en el interior para mantener el calor
  • Nunca deje una barbacoa encendida sin vigilancia o mientras se duerme
  • Coloca el área de cocina bien lejos de su tienda de campaña. Asegúrese siempre de que existe un suministro adecuado de aire fresco en la zona donde se está utilizando la barbacoa
  • Sólo usar su barbacoa de acuerdo con las instrucciones de funcionamiento
  • Recuerde que los signos y síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono – dolores de cabeza, mareos, falta de aire, náuseas, colapso y pérdida de la conciencia

Fuente – Caja Gas Registro

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Había visto los efectos mortales de monóxido de carbono en su trabajo como oficial de escenas de crimen, y la pareja tuvo una alarma de monóxido de carbono en su casa, pero no había pensado en que lo llevaran con ellos en su viaje.

“Estábamos haciendo todo el cocinar, agradable y seguro, fuera de la tienda”, explicó Roland. Sin embargo, varias horas más tarde decidieron traer la barbacoa dentro de la tienda para protegerlo de la lluvia y los transeúntes.

“La barbacoa estaba fría al tacto. No había humo saliendo de ella, no brillaba, parecía estar completamente inactiva.”

“La pusimos en la zona de porche de nuestra tienda y simplemente fuimos a dormir.”

Pero la barbacoa no estaba inactiva en absoluto.

Cuando los combustibles están quemando, el monóxido de carbono que se emite se convierte en dióxido de carbono relativamente inofensivo. Pero una vez que la llama ha salido monóxido de carbono se sigue produciendo y ya no esta quemando.

En un área bien ventilada esto no es problema, pero dentro de la tienda de Roland y Hazel, con una carpa hermética el monóxido de carbono se acumula a niveles tóxicos.

“Recuerdo despertar en la mañana sintiéndose muy enfermo, muy desorientados. Honestamente puedo decir que nunca me sentí peor en mi vida”, recuerda Roland.

“Empecé a gritar pidiendo ayuda pero había escogido una parte particular del camping que estaba muy aislado. Nadie me escucha.” Ella yacía muerta a su lado.

Finalmente Roland pudo pedir ayuda y fue trasladado de urgencia al hospital. Fue entonces cuando los médicos se dieron cuenta de que los niveles de monóxido de carbono en su sangre estaban por las nubes.

Como se inhala monóxido de carbono, entra en el torrente sanguíneo y se une a la hemoglobina en las células rojas de la sangre, en sustitución y el bloqueo de las moléculas de oxígeno que normalmente se adjuntan.

A niveles extremadamente altos, como en Roland y casos de Hazel, el monóxido de carbono puede reemplazar rápidamente casi todo el oxígeno. Las víctimas se asfixiaron con eficacia y órganos están muertos de hambre rápidamente del oxígeno que necesitan.

El cerebro es especialmente vulnerable y puede ser sofocado en tan sólo cuatro minutos. Los que sobreviven pueden ver los efectos empeoramiento en los próximos días y semanas.

Ellos pueden desarrollar síntomas que incluyen dificultad con la concentración, la audición y la visión, y los efectos del estado de ánimo como ansiedad y depresión.

La terapia de alta presión

La administración de oxígeno puro desplaza monóxido de carbono de la hemoglobina y es necesario en los primeros minutos y horas después de la intoxicación. Esto se hace normalmente usando una máscara de oxígeno básico.

Pero Roland se le ofreció la terapia de oxígeno hiperbárico – donde el oxígeno se suministra a alta presión – que los expertos creen que ayuda a reducir la inflamación y prevenir el daño cerebral a largo plazo.

Tuvo la suerte de estar cerca de un centro de tratamiento y su recuperación neurológica ha sido buena.

Durante el tratamiento, los pacientes se sientan en una cámara de oxígeno a presión, del tipo utilizado originalmente para los buceadores con la enfermedad de descompresión.

“Es un poco como estar en un avión e ir en un viaje con usted y sus compañeros”, explica el Dr. Pieter Bothma, director médico de la Unidad hiperbárica Londres en el Hospital Whipps Cross.

“Nos darles oxígeno bajo presión durante unos 30 minutos, luego se ponen una ruptura de aire, y luego tienen una nueva reunión de oxígeno.”

Los pacientes en cámara hiperbárica
Los pacientes en cámara hiperbárica

Sin embargo, la investigación sobre el uso de oxígeno hiperbárico en el tratamiento de la intoxicación por monóxido de carbono está en conflicto. Una revisión de 2011 de los mejores estudios encontró pruebas suficientes para recomendar como un tratamiento. Los expertos coinciden en que se necesita más trabajo.

Pero incluso tratamiento hiperbárico no es perfecto. La mejor manera de lidiar con el monóxido de carbono es no ser envenenado por el en el primer lugar.

“Es como cualquier otra lesión neurológica”, dice el Dr. Bothma. Entendemos el cerebro, y cómo disminuir el daño a ella, muy mal. La prevención es absolutamente la clave “.

Fuente: http://www.bbc.com/news/health-33976414

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